Soltanto nel pensiero

Pubblicato nel 1974 negli Stati Uniti, prima opera di un autore sconosciuto, questo libro ha avuto subito un successo immenso, paragonabile soltanto a quello di Castaneda e di Tolkien. In breve è diventato un libro-simbolo, il romanzo di un «itinerario della mente» in cui molti si sono riconosciuti.

Di Robert M. Pirsig

Il problema sul quale si bloccano gli scienziati è quello del pensiero.

Il pensiero non possiede nè materia nè energia, oppure questi uomini di scienza non possono sfuggire al ruolo predominante che esso svolge in qualsiasi loro attività.

La logica esiste nel pensiero.

I numeri esistono soltanto nel pensiero.

Io non mi arrabbio quando gli scenziati dicono che i fantasmi esistono nel pensiero.

E’ quel “soltanto” che mi manda in bestia.

Anche la scienza esiste “soltanto” nel pensiero.

[…]

Le leggi della natura sono invenzioni umane, come i fantasmi.

E così le leggi della logica e della matematica.

Tutte queste benedette cose solo un’invenzione dell’uomo,

Compresa l’idea che non lo sono.

Titolo: Lo zen e l’arte della manutenzione della motocicletta
Autore: Robert M. Pirsig
Editore: Adelphi
Anno di pubblicazione: 1974

Questo romanzo è una Grande Avventura, a cavallo di una motocicletta e della mente, è una visione variegata dell’America on the road, dal Minnesota al Pacifico, e un lucido, tortuoso viaggio iniziatico.

Una mattina d’estate, il protagonista sale sulla sua vecchia, amata motocicletta, con il figlio undicenne sul sellino e accanto a lui un’altra moto con due amici. Parte per una vacanza con «più voglia di viaggiare che non di arrivare in un posto prestabilito». Ma fin dall’inizio tutto si mescola: il paesaggio, che muta di continuo dagli acquitrini alle praterie, ai boschi, ai canyons, i ricordi che dilagano nella mente, la rete tenace dei pensieri che si infittisce intorno al narratore. Per lui, viaggiare è un’occasione per sgombrare i canali della coscienza, «ormai ostruiti dalle macerie di pensieri divenuti stantii». E altri pensieri crescono come erbe dalla cronaca del viaggio: l’amico si ferma, ha un guasto, impreca, non sa cosa fare. E il narratore si chiede:

qual è la differenza fra chi viaggia in motocicletta sapendo come la moto funziona e chi non lo sa? In che misura ci si deve occupare della manutenzione della propria motocicletta?
Mentre guarda smaglianti prati blu di fiori di lino, gli si formula già una risposta: «Il Buddha, il Divino, dimora nel circuito di un calcolatore o negli ingranaggi del cambio di una moto con lo stesso agio che in cima a una montagna o nei petali di un fiore». Questo pensiero è la minuscola leva che servirà a sollevare altre domande subito incombenti: da che cosa nasce la tecnologia, perché provoca odio, perché è illusorio sfuggirle? Che cos’è la Qualità? Perché non possiamo vivere senza di essa?

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